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Manga: Himmlische Täuschung

23. November 2022 · 0 Kommentare

Von Jeannette Ng.

„Heavenly Delusion“ von Masakazu Ishiguro ist eine sich ausbreitende Saga durch die städtischen Einöden eines postapokalyptischen Japans, in der wir einem Teenager namens Maru folgen, der neben einem Mädchen, das sein Gesicht teilt, nach dem „Himmel“ sucht. Kiruko begleitet ihn als angeheuerten Leibwächter, da ihre Bindung bald tiefer und komplizierter wird.

Diese Suche nach dem „Himmel“ ist eine mäandrierende. Bevor sie dorthin gehen können, müssen sie zuerst die Frage beantworten: Was ist der Himmel? Dies führt zu einer Reihe von vagen, sogar philosophischen Diskussionen, wenn Fremde beim Gedanken an ein solches Glück in einer häufig hoffnungslosen Welt ins Straucheln geraten. Einige Leads bringen sie einfach zu einer Bauerngemeinde mit einem Nahrungsmittelüberschuss, andere bringen sie zu einer Gruppe von Idealisten, die versuchen, die Welt, die einst war, wieder aufzubauen. Die Sinnlosigkeit ihrer Suche ist ihnen beiden sehr bewusst, aber Maru hat nach dem Tod seines Mentors einfach nichts anderes zu tun, und die Reise mit Maru gibt Kirukos eigener Suche nach einem verlorenen geliebten Menschen eine dringend benötigte Struktur.

Die Missgeschicke von Kiruko und Maru wechseln sich mit denen einer Gruppe von Kindern ab, die in einer abgelegenen Einrichtung mit riesigen Innengärten leben. Es ist das Pflücken einer Tomate von einem Weinstock und das Teilen mit einem kranken Kind, das den Manga eröffnet – eine unvermeidliche Eden-Beschwörung. Eine Schurkenfrage während eines elektronischen Tests veranlasst Tokio, unbequeme Fragen zu dieser scheinbar idyllischen Umgebung zu stellen. Als Tokio schließlich die Leiterin des Kindergartens fragt, was außerhalb des Außen ist, erhalten wir nur die Antwort, dass es einfach „die Hölle“ sei.

Und „Hölle“ ist sicherlich eine gute Beschreibung des verrottenden Kadavers der alten Welt, der von mutierten Monstrositäten befallen ist, die gemeinhin Menschenfresser genannt werden. Kiruko und Maru erweisen sich als besser gerüstet als die meisten anderen, wenn es darum geht, diese unheimlichen Abscheulichkeiten abzuwehren, aber nur wenige Siege sind umsonst.

Das Plündern, Bekämpfen von Mutanten und das Streben, einen idealisierten Ort zu erreichen, ist heute so etwas wie ein postapokalyptisches Genre – die Spiele Fallout und Wasteland kommen mir in den Sinn, ebenso wie jede beliebige Zombiegeschichte, in der die Protagonisten versuchen, diese mythische Gemeinschaft zu finden immun Überlebende. Aber diese spezifische Kombination erinnerte mich am stärksten an den jüngsten Webcomic Kipo, der von Netflix in den animierten Kipo and the Age of Wonderbeasts umgewandelt wurde. Es gibt auch hier etwas von The Promised Neverland mit den biblischen Anspielungen und besonderen Kindern, obwohl das natürlich erzählte, dass „in diesem gruseligen Waisenhaus etwas nicht stimmt“ und „Reise durch eine feindliche Welt von Monstern“ nacheinander erzählt wird statt gleichzeitig.

Es gibt eine Kindlichkeit – eine Rundheit – in Ishiguros Charakterdesigns, die seine dunklen Themen und kunstvoll inszenierten Wendungen eher Lügen straft. Es ist nicht so, dass sie besonders süß oder gar moé erscheinen, sondern etwas in mir erwartet, dass diese Charaktere bewohnen – eine einfachere oder zumindest freundlichere Geschichte. Diese Trennung wirkt sich zugunsten des Materials aus und der folgende Horror fühlt sich dadurch umso düsterer und düsterer an.

Nicht, dass es Heavenly Delusion an Heldentum mit stählernen Augen und grimmigem Mund mangeln würde, aber diese Charaktere bleiben in ihren Momenten des Geplänkels kindisch. Der wiederkehrende Witz über die Unfähigkeit von Kiruko und Maru, ihren verschiedenen Fähigkeiten und Geräten „coole“ Namen zu geben, erdet sie. Dies sind keine winzigen Erwachsenen, die bereit sind, den Himmel herauszufordern und es mit allen Höllen aufzunehmen; sie sind im Grunde immer noch Kinder.

Es gibt eine klare Trennung zwischen Erwachsenen und Kindern, nicht nur in der Art, wie sie in der Kunst umgesetzt werden, sondern auch in der Erzählung – fünfzehn Jahre sind seit dem unbekannten Ereignis vergangen, das die menschliche Zivilisation zerstört hat. Es gibt eine tiefe Generationenkluft zwischen denen, die sich an die alte Welt erinnern, und denen, die dies nicht tun. Bei allem kindischen Zynismus scheinen die Jungen zu einer Hoffnung fähig zu sein, die die Alten mit ihrem apokalyptischen Nihilismus nicht ergründen können.

Jede neue Siedlung, die Kiruko und Maru finden, konfrontiert sie mit weiteren Täuschungen und Selbsttäuschungen. Nur wenige sind in ihren Absichten völlig rein, und selbst eine gekaufte Karte kann sie leicht in die Irre führen. Aber inmitten der vielen Pattsituationen, Konfrontationen und Verrat gibt es ein Thema, das Identität und den Körper betrifft. Es gibt eine Mutter, die ein Monster, von dem sie glaubt, dass es irgendwie ihr Kind ist, aufs Schärfste beschützt. Die Körper der Kinder in der Einrichtung sind sowohl stark als auch übernatürlich fähig, aber gleichzeitig verrotten sie von innen durch eine unbekannte Krankheit. Die Schwäche und Verderblichkeit des Fleisches erweist sich als Quelle des Schreckens, besonders wenn wir im zweiten Band in Kirukos Vergangenheit eintauchen und den Grund erfahren, warum Kirukos Schädel von einer Narbe umgeben ist. Ist es eine Kontinuität des Fleisches, die uns zu dem macht, was wir sind, oder ist es die Täuschung von Gedanken und Erinnerungen? Ist es unser Verstand, der zählt, oder ist es das Fleisch, das uns bewegt? Ist das weibliche Doppelgänger, nach dem Maru sucht, einfach ein Zwilling oder geht da etwas Tieferes und Seltsameres vor sich?

Es gibt nur wenige konkrete Antworten, auch wenn sich die Enthüllungen und Wendungen häufen. In der Kinderzimmer-Seite der Geschichte gibt es viel zu beunruhigen, von den seltsamen Monstern, die von Kona gezeichnet werden, bis hin zum beunruhigenden Aussehen der Babys, die die Kinder herumschleichen, um sie zu besuchen. Wiederkehrende Symbole und Namen weisen auf weitere Verbindungen hin, allesamt nähren faszinierende Theorien und als Leser erhält man auch mehr Informationen als die Charaktere. Es ist leicht zu glauben, dass meine eigenen Augen die einzigen sind, die nicht von Täuschungen getrübt sind, und dass nur ich mit der mir durch die Erzählung gewährten Allwissenheit verstehen kann, was tatsächlich geschieht. Aber selbst das fühlt sich manchmal angenehm unzuverlässig an.

Jeannette Ng ist die Autorin von Under the Pendulum Sun. Heavenly Delusion wird von Denpa veröffentlicht und ist über Anime Limited erhältlich.

23. November 2022

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