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Manga: Im Meer

14. November 2022 · 0 Kommentare

Von Jeannette Ng.

Inside Mari beginnt mit einem scheinbar einfachen Körpertausch, bei dem Isao Komori, ein depressiver Eingesperrter und Studienabbrecher, im Körper von Mari Yoshizaki aufwacht, dem Teenager-Mädchen, nach dem er sich gesehnt hat. Aber anstelle von dummen Missverständnissen und noch dümmeren Spielereien, die diese Prämisse impliziert – Makoto Shinkais Your Name oder buchstäblich irgendetwas mit dem Titel Freaky Friday – entfaltet sich dieser Manga schnell in Körperhorror und unverblümt unbequeme Untersuchungen der Sexualität.

Das ist alles, was andere Bodyswap-Geschichten mit einem Lachen und einem Augenzwinkern abtun, Inside Mari macht das Herz der Geschichte. Komori hält verzweifelt eine Fassade der Normalität aufrecht, fühlt sich aber gleichzeitig äußerst unwohl im Körper von Mari, und diese viszerale Falschheit macht so viel von der Geschichte so überzeugend. Runde für Runde findet die Geschichte knochentiefen, herzzerreißenden Horror darin, die perfekte, beliebte Prinzessin sein zu müssen, die der Titel Mari ist. Auch wenn Inside Mari keine Form direkter Allegorie ist, verwendet sie dieses inzwischen klassische Setup, um Fragen der Identität und geschlechtsspezifischer Dysphorie zu erforschen und zu verkörpern. Es stellt in seinen Panels dieses Gefühl wieder her, wenn Ihr Körper ein Fremder für Sie ist und Sie keine andere Wahl haben, als die hauchdünne Scharade fortzusetzen, von der Sie sicher sind, dass sie jeder durchschauen wird. Parallelen gibt es zuhauf, besonders darin, dass Maris Mutter sich absolut weigert, Komoris Versuche anzuerkennen, was passiert ist.

Komori ist damit nicht ganz allein. Yori Kakiguchi, ein ruhiges Mädchen in derselben Klasse wie Mari, bemerkt einen Unterschied und es kommt zu einer zutiefst unangenehmen Konfrontation. Die Emotionen eskalieren und alle möglichen Anschuldigungen werden geschleudert. Trotz Kakiguchis anfänglichem Unglauben gewinnt Komori schließlich einen unwahrscheinlichen Verbündeten in der Maskerade, Mari zu sein. Kakiguchi hilft mit Make-up und Einblick in Maris verschiedene Freundschaften und füllt die beträchtlichen Lücken in Komoris Wissen.

Und selbst als die beiden sich bemühen, die Abwesenheit der „echten“ Mari zu vertuschen, verfolgt sie die grundlegende Frage, was mit ihr passiert ist. Mit der offensichtlichen Theorie, dass es sich um einen Bodyswap handelte, wird immer wieder gespielt – das heißt, Mari landete in Komoris Körper –, aber als Kakiguchi und Komori in Komoris alter, mit Müll übersäter Wohnung herumschleichen, scheint die Antwort gar nicht so einfach zu sein . Und die Frage Wo ist Mari? kann nicht von der tieferen und schwierigeren Frage „Wer ist Mari?“ befreit werden.

Kakiguchi und Komori sind beides Leute, die Mari beobachtet und Vermutungen über sie angestellt haben – Kakiguchi eher verständlich und mitfühlend als Komori, da sie mit Mari Unterricht hatte, aber die Parallelen sind immer noch da. Keiner von beiden konnte sagen, dass sie sie wirklich kennen, und die Mari, die sie durch Beobachtung konstruiert haben, steht weiterhin im Konflikt mit derjenigen, die lebte und atmete und Pornografie kaufte.

Kakiguchi fühlt sich besonders unwohl mit der Vorstellung von Mari als sexuellem Wesen, trotz – und wohl wegen – ihres eigenen Verlangens nach Mari. Sie teilten einen intimen Moment im Büro der Krankenschwester, aber die Notwendigkeit, ihre eigenen jeweiligen Highschool-Fiktionen aufrechtzuerhalten, hat sie voneinander getrennt. Jetzt kommt sie Komori-as-Mari näher, aber diese Gefühle sind selbst kompliziert und verworren. Lust und Ekel sind eng miteinander verwoben, als diese Charaktere versuchen, sich ihrer eigenen chaotischen Sexualität und Obsessionen zu stellen.

Im Laufe der Zeit wird es schmerzlich offensichtlich, dass niemand außer Komori und Kakiguchi die echte Mari vermisst, dass die Fassade, die die beiden zusammenbrauen, irgendwie ausreicht, um alle zu täuschen – und man kann nicht anders, als sich zu fragen, ob jemand außerhalb dieser beiden dies getan hat Mari wirklich gesehen. Liebte sie sogar. Sogar Maris tatsächlich beste Freundin scheint Maris eigenen Problemen gegenüber gefühllos zu sein und beschuldigt Mari schnell, ihren Freund verführt zu haben, gerade als dieser Freund versucht, sich seinen Weg in Maris Zuneigung zu bahnen. Immer wieder werden wir mit der Vorstellung konfrontiert, dass Mari begehrt und begehrenswert ist, ihre eigenen Wünsche aber für die Menschen um sie herum irrelevant bleiben.

Es gibt Anklänge an andere Arbeiten von Shuzo Oshimi, wie Happiness und Flowers of Evil, die von einem jungen Mann zu handeln scheinen, der nach einem übernatürlichen Vorfall zu kämpfen hat, der die Sublimierung eines sexuellen Erwachens ist und von komplizierten und unangemessenen Wünschen überflutet wird. Obwohl sowohl in der Prämisse als auch in den Details radikal anders, gibt es immer noch diese Erforschung von Macht, Schuld und Verlangen inmitten der zentralen Charaktere – insbesondere mit einer mysteriösen, begehrenswerten jungen Frau, die als Katalysator fungiert.

So heikel wie ich mit den verschiedenen Wendungen der späten Serie in der Geschichte sein kann, sitzt mir das Ende von Inside Mari unangenehm. Es kann sehr wohl als diese bittersüße Mischung aus plausiblen Unvollkommenheiten und optimistischen Neuanfängen gelesen werden, aber gleichzeitig fühlt es sich zu sehr nach einer Rückkehr zum Status quo an. Dass wir wieder die Fassade sehen und nicht das erwachte, erleuchtete Selbst. Vielleicht ist es nur die Rückkehr des Namens Mari, die mir missfällt, da er als Zumutung und Konstrukt so viel an Bedeutung und Geschichte gewonnen hat.

Aber die letzten Kapitel sind mir fast weniger wichtig als der unmittelbare Drang, den ganzen Manga noch einmal zu lesen, nachdem diese Wendungen, um die ich verbal herumtanze, alles neu kontextualisiert haben. Auf seltsame Weise fühlte sich dieses erneute Lesen für mich eher wie das wahre Ende an, dieser dramatische Perspektivwechsel und die Herausforderung, wie Identität und Wahrheit und Körper sich alle in fleischiger Frustration vermischen oder zumindest war, das war der anhaltende Nachgeschmack, als ich fertig war .

Jeannette Ng ist die Autorin von Under the Pendulum Sun. Inside Mari wird in englischer Sprache von Denpa veröffentlicht und ist bei All the Anime erhältlich.

14. November 2022

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